× 
Klik in dit venster
op: http://beeldmeditaties.nl
om naar die site over te stappen.

Sluit het venster om te blijven.

           
welkom menu contact zoeken
HeiligenkalenderHeiligen op naamPatroonheiligenHedendaagse namenMeer...     
† 647  Ethelburga van Lyminge

Info afb.

Ethelburga osb, (ook Aethburgh, Aethelburh, Tata of Tate) van Lyminge Kent, Engeland; weduwe & abdis; † 647.

Feest 5 april (& 8 september).

Zij was een dochter van de H. Ethelbert, de eerste christenkoning van Kent, en koningin Bertha. Haar broer Eadbald was zijn vader al opgevolgd als koning van Kent, toen Edwin, de koning van het buurland Northumbrië haar via boodschappers ten huwelijk vroeg. Maar haar broer liet zeggen dat een christenprinses nooit zou trouwen met een heiden. Daarop liet Edwin weten dat hij haar niets in de weg zou leggen bij de uitoefening van haar godsdienst en dat hij er zelfs serieus over wilde denken om christen te worden. Daarop maakte zij alles in orde voor de verhuizing waarbij zij Paulinus meenam als haar persoonlijk geestelijk leidsman. Hij was tevoren bisschop gewijd, zodat hij gevolmachtigd was heidenen te bekeren. Dat was in 625.

Ethelburg bad onophoudelijk voor de bekering van haar man; ze schreef zelfs een brief naar Paus Bonifatius. In de nacht dat koning Edwin ontkwam aan een aanslag werd hun kind Eanfled geboren. Paulinus maakte hem duidelijk dat dit het werk van de christengod geweest moest zijn. Ook de persoonlijk adviseur van de koning stond niet ongunstig tegenover de nieuwe godsdienst. Het paleis van Edwin had een lange houten zaal met in het midden een vuur en aan beide einden een deuropening. Toen het gesprek ging over de vraag of ze de nieuwe godsdienst een kans moesten geven, sprak zijn adviseur:

"Majesteit, het gebeurt wel eens als u midden in de winter met uw edelen rond het vuur een feestmaal houdt, terwijl buiten de wind loeit, de regen neervalt uit de hemel of sneeuw omlaag dwarrelt, dat een mus uit de donkere kou hier naar binnen komt vliegen, wat rond het vuur blijft fladderen om plotseling weer door het andere deurgat voorgoed te verdwijnen. Welnu, is dat niet te vergelijken met een mensenleven? Wat eraan voorafgaat en wat erna komt: we weten er niets van! Als deze godsdienst ons daar iets meer over zeggen kan, dan vind ik dat we haar moeten aannemen."

Dat was het begin van de kerstening van Northumbrië. In 633 werd Edwin gedood door koning Penda van Mercia. Dit veroorzaakte een grote chaos in het land. Maar met behulp van één van Edwin's adviseurs slaagde koningin Ethelburg erin met haar kind en Paulinus per boot naar Kent te ontkomen. Haar broer Eanfled schonk haar een stuk land. Daar stichtte zij te Lyminge een dubbelklooster voor mannen en vrouwen. Ze trad er zelf in werd de eerste abdis. Paulinus werd bisschop van Rochester.


Bronnen
[000:Mildrith; 101a; 102; 115; 128p:43» Aethburgh]

© A. van den Akker s.j.

VoorwoordHoe wordt men heilige?
© AuteursrechtWoordenboek
LeeswijzerGastenboek
Bronnen